Walter Kaufmann - Welch ein Leben!

Dokumentation, Deutschland 2021, 102 min

Im Leben des im April 2021 97-jährigen verstorbenen Walter Kaufmann spiegeln sich auf außergewöhnlichste Weise Ereignisse, Katastrophen und Erschütterungen des letzten Jahrhunderts, die bis in unsere Gegenwart wirken.
1924 kommt Jizchak - so sein jüdischer Name - als Sohn von Rachel Schmeidler in Berlin zur Welt. Drei Jahre später adoptiert ihn ein wohlhabendes Duisburger Ehepaar. Im Gegensatz zu seinen Adoptiveltern Johanna und Sally Kaufmann konnte Walter Kaufmann der Vernichtung durch die Nazis entkommen, rettete sich als Jugendlicher mit einem Kindertransport nach England. Wurde dort interniert und mit dem berüchtigten Schiff „Dunera“ von den Engländern nach Australien verfrachtet, wo er noch fast zwei Jahre in einem Internierungslager verbringen musste.
Er wurde australischer Soldat, Hochzeitsfotograf, Seemann und später preisgekrönter Schriftsteller. Bewusst entschied er sich Mitte der 50er Jahre für ein Leben in der DDR. Er behielt seinen australischen Pass, durfte als Journalist und Schriftsteller ausreisen und verarbeitete diese Erfahrungen in zahlreichen Reportagen und Büchern, die in der DDR in extrem hohen Auflagen erschienen. Von 1985 bis 1993 stand er als Generalsekretär dem PEN-Zentrum vor. Hochrangige Auszeichnungen wie der Fontane-Preis, der Heinrich-Mann-Preis sowie der Ruhrgebiet-Literaturpreis wurden ihm zugesprochen.

Der Film wandelt auf den Spuren seiner Lebenswege an internationalen Schauplätzen: USA, Kuba, Australien, Japan und Israel. In Deutschland sind die Filmstationen Berlin, wo er seit 1956 lebt, Duisburg, wo er seine Jugend erlebte und Born auf dem Darß, wo er die Sommermonate verbrachte.
Seit seiner Jugend schlug sich Walter Kaufmann auf die Seite der Verfolgten und Entrechteten dieser Erde. Seine Abenteuerlust ist Ausdruck eines wachen Geistes, der die Welt mit eigenen Augen erfahren & sie erfassen will. Es ist eine seltene Gelegenheit, Ereignisse von damals aus der Perspektive eines Zeitzeugen vermittelt zu bekommen.

www.walterkaufmannfilm.de

Regie: Karin Kaper, Dirk Szuszies

Darsteller: Walter Kaufmann

Musik: Benedikt Schiefer

Bundesstart: 30.09.2021

Start in Dresden: 14.10.2021

FSK: ab 12 Jahren